15 січня 2018 року директор Центру перепідготовки та підвищення кваліфікації працівників органів державної влади, органів місцевого самоврядування, державних підприємств, установ і організацій Баюк Микола Іванович під час зустрічі з головою обласної ради Загородним Михайлом Васильовичем обговорив організацію проведення першого всеукраїнського форуму старост за участі 500 учасників зі всіх областей держави, який планується провести за сприяння Хмельницької обласної ради, фінансової підтримки представництва Фонду Ганса Зайделя в Україні та Української асоціації районних і обласних рад.

Формування життєздатних громад є складним і тривалим процесом, від успішності якого залежать якість життя мешканців громад і ефективний розвиток територій. Саме старости разом з головами новостворених об’єднаних територіальних громад є виконавцями реформи місцевого самоврядування. Тому старостам потрібно володіти певними знаннями, уміннями і навичками необхідними для роботи з громадськістю, вміти об’єднати членів своєї громади навколо прогресивних ідей і задумів, повернути віру у доцільність проведення реформ, залучити громадськість до прийняття управлінських рішень, врахувавши при цьому і інтереси громади в цілому, і кожного її жителя.

У рамках форуму передбачається вивчення та узагальнення особливостей функціонування нововведеного інституту старост в Україні, розповсюдження досвіду Хмельницької області щодо розвитку місцевого самоврядування та реалізації проекту за підтримки представництва Фонду Ганса Зайделя в Україні, видати оновлений науково-практичний посібник «Становлення інституту старости».